Timo Vesikarin blogi

Influenssakin tulee – vai tuleeko?

Syksyllä 2020 puhuttiin paljon influenssarokotuksen tarpeellisuudesta. Pelättiin, että jos korona ja influenssa tapahtuvat yhtä aikaa talvella 2020-21, seurauksena on entistä vakavampia tauteja ja paljon kuolemia. Vaikka koronarokotetta ei vielä ollut, ajateltiin, että ottamalla influenssarokotus voitaisiin riskiä ainakin vähentää.

Toisin kuitenkin kävi, jokatalvista influenssaepidemiaa ei tullutkaan. Ensimmäisiä merkkejä oli, kun eteläisellä pallonpuoliskolla, mm. Australiassa, keskikesän influenssa-aalto jäi tapahtumatta vuonna 2020. Influenssarokotukset Suomessa ja muualla, kuten Euroopassa ja USA:ssa, toteutettiin kuitenkin entiseen tapaan. Hyvä näin. Talvikaudella 2020-2021 oli kuitenkin olemattoman vähän kausi-influenssaa. Nyt sama näyttää jatkuvan vielä kesällä 2021 eteläisellä pallonpuoliskolla, esim. Kiinassa ja Australiassa on ollut hyvin vähän influenssaa. Influenssa ei siis ole hävinnyt, mutta tautitapauksia on poikkeuksellisen vähän. Joukossa on kuitenkin kaikkia influenssatyyppejä, sekä A:ta että B:tä.

Influenssan raju väheneminen johtuu tietenkin koronavarotoimista. Turvavälit ja maskien käyttö ehkäisevät tehokkaasti influenssatartuntoja. Lisäksi influenssavirus on herkkä käsienpesulle ja käsidesille. Siinä on lipidikalvo samoin kuin koronaviruksissakin. Tavallista nuhakuumetta aiheuttavat rinovirukset eivät ole herkkiä näille, koska niillä ei ole lipidivaippaa.

Kaikki olisi hyvin, ellei juuri nyt lähellä kausi-influenssaepidemian tavanomaista alkamisajankohtaa, oltaisi purkamassa kaikkia koronavarotoimia. Influenssavirus tuskin välittää ravintoloiden aukioloajoista, mutta suuret ihmismäärät lähellä toisiaan ilman maskia ovat sille mieleisiä.

Nähtäväksi jää, kuinka ihmiset nyt palaavat vanhaan normaaliin. Jotenkin toivoisi, että ainakin osittain opitut käyttäytymismallit jäisivät voimaan. Maskin käyttö sisätiloissa, pienen turvavälin pitäminen ja käsien pesu sekä käsidesin käyttö olisivat hyviä myös tulevan influenssaepidemian torjunnassa.

Jos jotain pitäisi veikata, niin varotoimet vähenevät, mutta eivät lopu. Silloin voi käydä niin, että influenssaepidemia tulee, mutta pienempänä tai ehkä myöhemmin kuin tavanomaisesti. Yleensä kausi-influenssa alkaa Suomessa hajatapauksilla joulukuussa ja piikki on joskus tammi-helmikuussa. Sitten kausi jatkuu pitkin kevättä, usein niin, että keväällä tulee B-virusepidemia talven A-virusten jälkeen. Koronavarotoimet varmaan sotkevat tämän kuvion, ja se on hyvä.

Influenssarokotuksia kuitenkin tarvitaan taas tänä syksynä. Koronarokotukset voivat vaikuttaa rokotushalukkuutta vähentävästi. Lisäksi koronarokotteet ovat totuttaneet liian hyvälle, sillä influenssarokotusten teho on paljon vaatimattomampi: perusterveillä teho voi olla vaikkapa 60%, mutta iäkkäillä eli riskiryhmillä vain 20-30%. Tästäkin syystä koronan varotoimien antama lisähyöty olisi hyvinkin tarpeen.

Oma ongelmansa on se, että kun yksi influenssakausi on jäänyt väliin, niin ihmisten immuniteetin taso on ehkä alentunut ja seuraava influenssa-aalto iskee tästä syystä kahta kauheammin. Tällaista skenaariota povaavat jotkut asiantuntijat ja tukevat sillä influenssarokotusten ottamista tänä syksynä.

Suomessa käytettävät influenssarokotteet ovat tavanomaisia siinä mielessä, että rokotevirukset on kasvatettu kananmunissa ja rokotteet sisältävät kahta A-virusta (H1N1 ja H3N2) sekä kahta B-virusta (Victoria ja Yamagata), kutakin 15 µg. Syksyllä 2019 THL aloitti tutkimuksen vahvennetulla rokotteella, jossa virusmäärä on nelinkertainen. Tutkimus kuitenkin tyssähti, kun influenssakautta 2019-2020 ei tullutkaan, eikä sitä jatkettu seuraavanakaan vuonna. Nyt en tiedä. Toisaalta tiedetään jo aiemmistakin tutkimuksista, että lisätty virusmäärä parantaa jonkin verran, mutta ei paljoa, rokotteen tehoa. Samalla rokotusreaktiot lisääntyvät.

Suomessa on tutkittu monia muitakin uusia influenssarokotteita, kuten vaikkapa MF59-adjuvantoitua rokotetta, mutta ne eivät ole päätyneet käyttöön ainakaan vielä. Olen 2000-luvulla pitänyt monta esitystä uusien influenssarokotteiden tutkimustuloksista ja lopuksi päätynyt suosittelemaan vanhaa. ”Just take your flu shot.”

Kirjoittaja Timo Vesikari

Timo Vesikari

Olen rokotetutkimuksiin erikoistuneen Nordic Research Network Oy:n perustaja ja toimitusjohtaja. Minulla on hyvin pitkä kokemus rokotteista ja rokotetutkimuksista, erityisenä kiinnostuksen kohteena on norovirusrokote.

Tuoreita blogitekstejä

Luja luottamus BioNTechiin

EU-maiden koronarokotuksia hallitsee yhä suuremmin Pfizer/BioNTechin mRNA-rokote, joka nyt on saanut pysyvän myyntiluvan nimellä Comirnaty (aika kauhea nimi!). Jo nyt EU on hankkinut Pfizer /

Lue artikkeli >>

RS-virus tuli takaisin

Respiratory Syncytial -viruksella ei ole kunnollista suomenkielistä nimeä. Siksi se on RS-virus tai RSV. RS-virus on pikkulasten yleisin sairaalahoitoa vaativa hengitystieinfektio. Pikkulapsi tarkoittaa lastenlääkärien käytännöissä

Lue artikkeli >>

Moraali mukaan koronarokotuksiin?

Luin uudelleen lääketieteellisen etiikan professori Veikko Launiksen kirjoituksen vuodelta 2013 ”Tieto vai mutu rokotuspäätöksen pohjana” (Duodecim 2013; 129:2413-9). Pidin sitä aikanaan kovin teoreettisena pohdiskeluna Suomen

Lue artikkeli >>

Influenssakin tulee – vai tuleeko?

Syksyllä 2020 puhuttiin paljon influenssarokotuksen tarpeellisuudesta. Pelättiin, että jos korona ja influenssa tapahtuvat yhtä aikaa talvella 2020-21, seurauksena on entistä vakavampia tauteja ja paljon kuolemia.

Lue artikkeli >>